Google está intentando demasiado difícil (o no lo suficientemente difícil) para diversificar

El gigante de Internet está siendo demandado por ex empleados que dicen que la compañía va demasiado lejos con la diversidad. Otros pleitos lo acusan de lo contrario.

SAN FRANCISCO – En 2014, Google se convirtió en una de las primeras compañías tecnológicas en publicar un desglose por raza y sexo de su fuerza de trabajo. Reveló, para sorpresa de nadie, que su personal era mayormente blanco o asiático y decididamente masculino.

La compañía explicó que reveló las cifras, en parte, porque quería rendir cuentas públicamente por no mirar ” la forma en que queríamos”. 

Desde entonces, Google ha progresado modestamente en su plan para crear una fuerza de trabajo más diversa, con un porcentaje del porcentaje de mujeres en la empresa que ha aumentado un poco. Pero una serie de incidentes y demandas recientes resaltan los desafíos que la compañía ha enfrentado ya que se ha visto arrastrada a una discusión nacional sobre política, raza y género en el lugar de trabajo.

Google está siendo demandado por ex empleados por ir demasiado lejos con su esfuerzo de diversidad. También está siendo demandado por no ir lo suficientemente lejos.

“Mi impresión es que Google no está seguro de qué hacer”, dijo Michelle Miller, directora ejecutiva de Coworker.org, una organización de derechos de los trabajadores que ha estado trabajando con algunos empleados de Google. “Impide la capacidad de una empresa para funcionar cuando un grupo de trabajadores se enfoca obstinadamente en derrotar a sus compañeros de trabajo con lo que sea necesario”.

La división en Google se abrió al público el año pasado cuando James Damore, un ingeniero de software, escribió un memorando crítico sobre sus programas de diversidad. Argumentó que las diferencias biológicas y no la falta de oportunidades explicaban la escasez de mujeres en puestos directivos y técnicos.

Google despidió al Sr. Damore. Él presentó una demanda en enero con otro ex empleado, alegando que la empresa discrimina a los hombres blancos con puntos de vista conservadores. En una demanda por separado, un ex reclutador de YouTube demandó a Google porque, dijo, fue despedido por resistirse al mandato de contratar solo candidatos diversos, mujeres o negros y latinos.

El manejo de Google del problema también fue molesto para los críticos de Damore. En otra demanda presentada el mes pasado, un ex empleado de Google dijo que fue despedido porque era demasiado explícito al abogar por la diversidad y por dedicar demasiado tiempo al “activismo social”.

Dentro de Google, los defensores de la diversidad vocal dicen que son los objetivos de un pequeño grupo de empleados que simpatizan con el Sr. Damore. En algunos casos, las capturas de pantalla de los comentarios realizados en una red social interna se filtraron a foros en línea frecuentados por grupos de derecha, que buscaron y publicaron información personal como domicilios y números de teléfono de los empleados de Google, dijeron.

En 2015, Google comenzó un programa interno llamado Respect @, que incluye una forma para que los empleados denuncien de forma anónima las quejas sobre el comportamiento inapropiado de sus compañeros de trabajo. Algunos partidarios de la diversidad dicen que otros empleados están aprovechando este programa para acusarlos de acoso por declaraciones fuera de contexto.

“Algunas personas se sienten amenazadas por movimientos que promueven la diversidad y la inclusión. Creen que significa que la gente va a venir a buscar trabajo “, dijo Liz Fong-Jones, una ingeniera de Google que apoya abiertamente la diversidad.

Muchas grandes compañías de tecnología están luchando con el desafío de crear una fuerza de trabajo más diversa. En 2015, Facebook adoptó la llamada Regla Rooney. Originalmente utilizado por la Liga Nacional de Fútbol para impulsar a los equipos a considerar la posibilidad de entrenar a los prospectos que son de raza negra, la regla exige que los gerentes entrevisten a candidatos de entornos subrepresentados para puestos vacantes. Pero el año pasado, las ingenieras de Facebook dijeron que el prejuicio de género todavía era un problema y que su trabajo recibió más escrutinio que el trabajo de los hombres.

Incluso los ejecutivos encargados de promover la diversidad han tenido dificultades. En octubre, Denise Young Smith, vicepresidenta de inclusión y diversidad de Apple, fue criticada cuando dijo que había diversidad incluso entre 12 hombres rubios, blancos y de ojos azules, porque tenían diferentes antecedentes y experiencias. Más tarde se disculpó, diciendo que no tenía la intención de restar importancia a una fuerza de trabajo no homogénea. Ella dejó Apple en diciembre.

La tensión se eleva en Google, al menos en parte, por su cultura de trabajo. Google ha alentado a los empleados a expresarse y desafiarse entre sí . Proporciona muchos sistemas de comunicación para que las personas puedan debatir sobre cuestiones relacionadas con el trabajo y otros asuntos. Incluso los temas que se consideran fuera de límites en otros lugares de trabajo, como la aguda crítica de sus propios productos, se discuten abiertamente y se celebran.

En enero, en uno de los 90,000 “grupos” de Google, listas de correo electrónico internas sobre un tema de debate, un empleado instó a sus colegas a donar dinero para ayudar a pagar los honorarios legales del Sr. Damore de su demanda contra Google para promover la “diversidad del punto de vista”, según un persona que vio la publicación pero no tiene permitido compartir la información públicamente.

Algunos empleados de Google, que son defensores de la diversidad, dijeron que la gerencia no había tomado medidas contra las personas que intentaron persuadirlos para que hicieran declaraciones enojadas.

El mes pasado, Tim Chevalier, que había trabajado en Google como ingeniero hasta noviembre, demandó por despido injustificado, alegando que fue despedido “debido a sus declaraciones políticas en oposición a la discriminación, el acoso y la supremacía blanca que vio que se expresaba en Google interna sistemas de mensajería. “Dijo que un empleado había sugerido que había una escasez de empleados negros y latinos en Google porque” no eran tan buenos “.

Chevalier dijo que había sido despedido poco después de decir que los republicanos eran “bienvenidos a irse” si no se sentían cómodos con las políticas de Google. Dijo que había querido decir que ser republicano no eximía a los empleados de Google de seguir el código de conducta de la compañía.

Una portavoz de Google dijo en un comunicado que la compañía alentó un animado debate. Pero hay límites.

“Crear un lugar de trabajo más diverso es un gran desafío y una prioridad que hemos estado trabajando para abordar”. Algunas personas no estarán de acuerdo con nuestro enfoque, y son libres de expresar su desacuerdo “, dijo la portavoz, Gina Scigliano. “Pero algunas conductas y discusiones en el lugar de trabajo cruzan una línea, y no lo toleramos”. Hacemos cumplir políticas firmes y trabajamos con los empleados afectados para asegurarnos de que todos puedan hacer su trabajo sin acoso, discriminación e intimidación “.

En el pasado, las discusiones sobre la diversidad en los grupos de chat en línea de Google encontraban comentarios o preguntas escépticos pero sutiles. El debate se volvió abiertamente antagónico después del memorando del Sr. Damore, que se tituló “Cámara de Ecos Ideológicos de Google”.

“La cosa de James Damore trajo todo a la cabeza”, dijo Vicki Holland, una lingüista que ha trabajado en Google durante siete años. “Trajo todo a la superficie donde todos podían verlo”.

El Sr. Damore dijo que comenzó a cuestionar las políticas de diversidad de Google en una reunión semanal de la compañía en marzo pasado. En la reunión, Ruth Porat, directora financiera de la empresa matriz de Google, Alphabet, y Eileen Naughton, vicepresidenta de operaciones de personas de Google, “señalaron y avergonzaron” a los departamentos en los que las mujeres representaban menos de la mitad del personal, según el Sr. La demanda de Damore.

Las dos ejecutivas, que se encuentran entre las mujeres de más alto rango de la compañía, dijeron que las “preferencias raciales y de género de Google no estaban en debate”, según la demanda. Posteriormente, el Sr. Damore asistió a una “Cumbre de Diversidad e Inclusión”, donde reforzó su opinión de que Google estaba “elevando la corrección política sobre el mérito” con sus medidas de diversidad.

El Sr. Damore dijo que había escrito su nota después en respuesta.

La Sra. Scigliano, la portavoz de Google, dijo que la compañía esperaba enfrentar la demanda del Sr. Damore en los tribunales. Sundar Pichai, director ejecutivo de Google, dijo en una publicación del blog de agosto que había despedido al Sr. Damore porque su memorando promovía “estereotipos de género dañinos” pero que “gran parte de la nota es justa para debatir”.

Algunos empleados dijeron que se estaban absteniendo del debate interno sobre temas delicados porque les preocupaba que sus comentarios pudieran ser malinterpretados o utilizados en su contra. Al igual que Internet, las conversaciones tienden a estar dominadas por las voces más fuertes, dijeron.

Los defensores de la diversidad de Google dijeron que les gustaría ver una mayor moderación en los foros internos con los funcionarios interviniendo para calmar las tensiones antes de que las conversaciones se salgan de control. La Sra. Miller, codirectora de Coworker.org, dijo que los empleados de Google habían expresado su preocupación sobre cómo esto afectaría una cultura interna enraizada en la transparencia y la libre expresión.

“Lo que está en la mente de todos es: ¿la cultura ha sido dañada inexorablemente por este entorno?”, Dijo.

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